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更新时间:2020-03-30 17:30:53

万物简史

万物简史 比尔·布莱森 著

连载中 果戈理鲍勃·迪伦

火爆新书《万物简史》是来自作者比尔·布莱森倾心创作的一本短篇言情风格的小说,书中的主角是果戈理鲍勃·迪伦,文中感情叙述细腻,情节跌宕起伏,却又顺畅自然。下面是简介:放射线到底是敌人还是朋友?如果宇宙有边缘,我们还说宇宙无限大吗?如果想要体验爆炸宇宙之旅,我们该怎么做?最快的细菌每秒跨越一根头发,是快还是慢?星星最快飞掠天空的地方,容易发生哪些怪事?阿拉斯加从容不迫的雪与冰之下,藏着什么秘密?天雷如何勾动了人类三千年的探寻?2秒的重力为什么是人类不可承受之重?陨石会撞地球,厨房里竟也会有流星坠落?地球最大的资产竟是小溪和浪花,道理何在?4月为什么是隐藏最多大自然之谜的月份?科学家解开的风中密码如何改变我们的生活?如果我们的身体会说话,那么它会告诉你什么?…………宇宙中每个事物,每个物种都有自己的运动故事,从最慢之物到最快之物,宇宙万物是怎么运转的?世界级科普作家伯曼用18个探索自然奥秘的故事,带我们领略一段万物运转的奇妙旅程。

精彩章节试读:

序言

万物的破坏力,万物的创造力

是暖风,是西风,风中尽是鸟鸣声……

——约翰·梅斯菲尔德(JohnMaefield),《西风歌》(TheWetWind),1902

暴风雨狂烈得吓人。

尽管它在侵袭纽约州北部时已不复飓风的威力,但风势仍以每小时88.5千米的速度呼啸而过,狗都躲到床底去了。但我们大家担心的是雨,这场下个不停的雨。到第二天,已经下了超过20厘米的雨。在第一道曙光来临之前,我们山区的溪流已经泛滥。许多木造桥梁,加上两座钢筋混凝土桥,都没能挨过这一夜。它们就这么不见了,消失得无影无踪。这些桥一定是躺在距下游大约32千米的那座大水库的池底。

整个社区都与世隔绝了。那天中午,那些还守着家园的人家,水已经漫过他们的窗台。与此同时,地面变得松软潮湿,暴风毫不费力便击倒了一排排的树木、球根类等所有植物。

电在第一天晚上就断了。在我们乡下地区,即使大晴天也不会有邮件寄送或移动电话的服务,我们完全孤立无援了。所有人都没水、没管道、没电话,就像回到了公元1500年。

天亮时,我才发现有树横在自家屋顶上,碎玻璃散落在玄关石板地上。比起水漫过这些谷地所造成的破坏,风造成的破坏便小多了。我侄女的整栋房子都没了,那栋屹立了40年的房子就这么不见了。洪水深度超过1.5米,以不到4千米的时速一路慢吞吞地爬行。但这股慢吞吞的褐水所造成的破坏,远远超过我家后院那阵时速88.5千米的暴风。

从某方面来看,这真是讽刺。这几十年来,我靠着讲述自然界的活动为生,好似体育节目主播一般。身为《老农民年鉴》(OldFarmer'Almanac)的天文学编辑,以及《发现》杂志(Dicover)和后来的《天文学》杂志(Atronomy)的专栏作家,计算月球与各行星如何运动并描述它们五花八门的天体合相(conjunction)[1],是我的例行事务。自然界的运动让我餐桌上的面包不虞匮乏。现在,这些运动掉头冲我而来。我和其他人一样,满脑子想的是这下得花多少不在预算里的维修费。

如果自然界的活动已经替我付了这么久的贷款,现在却要把我赶出家门,我嗅到这个故事的戏剧性、悲喜,而且与其相关联的人物情节不输给任何小说。我早就知道移动速度仅有时速6.5千米的水与风力中等的龙卷风破坏力相当,这便是为什么洪水害死的人比暴风更多。水的密度是空气的800倍,推动物体也就容易得多。但最先发现这一点的科学家是谁?他们是因个人遭遇,像我一样而被动发现这些的吗?他们自己的生命和奋斗过程有戏剧性的情节吗?

即使风势还没平静,我已经被自然界随心所欲的现象给迷住了。我明白,我关于物理和生物赋动现象的想法,本身就是神经电流这个层级的运动形式。所以,一切都是运动,每一样有趣的事物都是,一直都是。

暴风雨过后,电还是没来,要一个多星期才会恢复。在烛光下,我草草书写了笔记,这是托马斯·杰佛逊用过的方法,因为他也迷上了自然科学。(在1962年某次召集49位诺贝尔奖得主的会议上,肯尼迪总统做了如下注脚:白宫此前不曾有如此才智齐聚一堂,“除了托马斯·杰佛逊独自用餐时可能是个例外”。)

于是,我把毕生对天体运动的专注扩展至沙漠的沙子、疾病和枫树汁液。大雨继续下着,我想起这雨是以每小时35.5千米的速度落下的。在自然界,这个同样的数字一再重复,如同音乐主旋律的重现。还有没有其他的循环模式?宇宙和日常生活中的最快和最慢的界限是什么?

我知道,在工人修理房子期间,我有的是时间。我做了决定:我会掏空自己的存款,用来环游世界。我会利用我的记者证,找出那些探索自然界最惊人运动的专家和研究人员。我会探索并揭露任何轻移微动或自我赋动的事物,从最怪、最慢之物到最最快的。我也会研究早期各种文化揭开这些秘密的方法。

一段历险勉强算是结束,更加浩大的一段正要开始。

而我清楚知道,第一步要往哪里去。

[1]天体合相是两星有相同的黄经或赤经,也就是天文观测上两星非常接近的现象。——译者注

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